Información sobre Oro

Sin lugar a dudas el metal más famoso que existe es el oro, ya que este elemento metálico siempre ha sido extremadamente valorado por sus propiedades y por su notable estética que lo convierte en uno de los denominados metales preciosos.

Desde los albores de la humanidad el oro ha sido gratamente valorado por las civilizaciones considerándose como uno de los objetos de mayor valor, incluso en la actualidad el oro representa una moneda de transacción con alto valor en el mercado, existiendo incluso especímenes de oro más valiosos que otros dependiendo de su procedencia, dado a que el oro derivado de los primeros yacimientos como el de Niza tiene un valor superior al precio estándar del oro por su carácter histórico y coleccionable.

Entre los detalles característicos de este metal se debe tener en cuenta que el oro como mineral en su estado natural frecuentemente posee trazas de otro metal valioso, la plata, aunque también posee trazas de hierro y cobre. Las pepitas de oro cuentan aproximadamente con un 70-95% de oro, siendo el porcentaje restante representado por la plata. En su estado más puro el oro tiene un característico color amarillo brillante dorado, sin embargo, si cuenta con un mayor porcentaje de plata este tornara más al color blanco.

En los procesos de extracción del oro se obtiene un mineral natural de oro que posee un aspecto marrón por su alto contenido en hierro y cuarzo teniendo solo un pequeño porcentaje de oro, por lo que se lleva este mineral a una planta de procesamiento y producción en donde se separa el oro del resto de los metales para así obtener el conocido metal dorado.

¿Y que son las pepitas?

pepita oroLa pepita de oro no es más que una de las presentaciones más populares de este metal, sobre todo para las personas que coleccionan dicho metal. Las mismas se forman cuando una gran roca con un pequeño porcentaje o contenido de oro disperso se erosiona perdiendo el resto de su composición mineral, concentrándose de esta forma el oro para formar una pequeña pepita que se desprenderá y fluirá usualmente al rio para asentarse en el fondo por su elevado peso.

Usos que les puedes otorgar al Oro

Como ya se ha mencionado, este metal tiene un gran valor para la humanidad, dado a que desde tiempos memorables se ha empleado para transacciones, comercio y como forma de inversión y ahorro. Esto se debe a su preciosa estética, la rareza de su hallazgo y la facilidad que brinda el metal para su forjado.

Incluso sin disponer de las modernas herramientas y maquinarias de la actualidad, los humanos empleaban el oro para forjar piezas decorativas y ornamentos, lo que se debe a las excelentes propiedades de este metal que lo convierten en un elemento fácilmente moldeable a diferencia de otros metales. Podemos ver, por ejemplo, los preciosos ornamentos elaborados en oro que los egipcios fabricaban para los faraones, desde máscaras, joyas, estatuas, monedas, tumbas, entre otros elementos.

Uno de los usos históricos más famosos del oro ha sido la producción de monedas, las cuales incluso han logrado trascender hasta los años modernos en los que son aceptadas a nivel mundial con un valor estandarizado. No obstante, el uso principal que se le da al oro es el ámbito de la producción de joyas en donde se lo alea junto a otros metales para ofrecer mayor durabilidad y resistencia a las joyas.

Un concepto muy empleado en el ámbito del oro es el termino quilates, el cual hace referencia, al porcentaje de aleación a otros metales que posee el oro, siendo una escala estandarizada del 1 al número 24, donde el 24 representa el estado más puro del oro.

¿Dónde encontrarlo?

Actualmente el oro proviene de las grandes industrias a nivel mundial que se encuentran extrayendo y procesando oro para el uso comercial del mismo. A pesar de que muchas compañías a nivel mundial se dedican a la explotación de este metal con miles de minas comerciales, continúa siendo difícil hallar reservas importantes de este metal. Sudáfrica y China son los principales países que producen oro a nivel mundial, sin embargo, los coleccionistas de oro que desean pepitas de este metal precioso buscan especímenes provenientes de yacimientos naturales y no de minas comerciales, por lo que a continuación te presentaremos los países en los que existen importantes reservas naturales de oro.

  • En América: En el continente americano destacan países como Canadá con sus importantes áreas de producción de oro como Ontario, Timmons y Dawson. Estados Unidos también posee famosos estados productores de este metal como lo son Alaska, Nevada, California, el sur de Dakota, Colorado, entre otros. Países suramericanos también destacan por sus reservas de oro como Venezuela y Brasil.
  • En Europa: El territorio europeo cuenta con regiones como Transilvania, Vasterbotten, Val D’Aosta, Devon de Rumania, Suecia, Italia e Inglaterra respectivamente en donde se explotan cantidades importantes de oro.
  • En Oceanía: En este continente destacan sobre todo el país australiano el cual posee importantes minas en Kalgoorlie y Bendigo. No obstante, es preciso mencionar además a la isla Fiji en donde existe la famosa mina de Viti Levu.

Minerales relacionados con el Oro

Como ya se mencionó, el oro usualmente se encuentra asociado a otros metales o minerales tales como la plata, arsenopirita, pirita y limonita, por ello en los procesos de producción se busca separa el mismo de dichos elementos para obtener un metal más puro.

La química y física del Oro

El símbolo químico para el oro es “Au” y en lo que respecta a sus cualidades físicas se debe comentar que posee una gravedad aproximada de 19,3. Es una mineral sumamente maleable con un peso específico que permite fácilmente separarlo de otros minerales. Es posible aplanar el oro hasta un espesor de 0.000065 cm y extenderse como una masa de más de setenta y cinco kilómetros, lo que demuestra su alta capacidad para moldearse. Finalmente, otra de las cualidades apreciables de este material es su gran resistencia, lo que permite que el mismo no se deslustre, desmenuce o decolore con el paso del tiempo ni al exponerse a solventes.

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